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Lebensträume, Austernfischerei und Weinherstellung in Südfrankreich

Gastautorin: Mia Ulin

Ein guter Freund sagte mir: "Wenn du immer wieder sagst, dass ich von ... träume, ohne etwas dafür zu tun, wird nichts passieren". Da wurde mir klar, dass der Zeitpunkt richtig war", sagt Sara Verrall in der Marseillaise.

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Janne Larsson aus Helsingborg und Sara Verrall aus Brighton folgten ihren Träumen und zogen beide nach Südfrankreich. Janne, um ein Bed & Breakfast zu eröffnen, Sara, um Französisch zu lernen und in einem wärmeren Land zu leben. Seit einigen Jahren leben sie getrennt in der kleinen Stadt Marseillan in der Nähe des Mittelmeers in der Region Languedoc-Roussillon.

Janne Larsson und Sara Verrall vor dem Hôtel B&B Rue Galilée.

Janne und Sara wollen andere Menschen dazu inspirieren, ihr bestes Leben zu leben. Sara hat sogar ein Buch geschrieben mit dem Titel "Träume es, tue es ... Warum nicht?".

- Ich habe in meinem Leben schon viele Träume gehabt, sagt Janne, aber jetzt habe ich den besten Traum, denke ich.

Der Süden Frankreichs, entlang der Mittelmeerküste, bietet atemberaubende Landschaften, eine reiche Geschichte, Kultur und ein angenehmes Klima. Die Provence ist vielen mit den Städten Nizza und St. Tropez, den Lavendelfeldern und Sonnenblumen bekannt. Etwas weiter westlich liegt das Languedoc-Roussillon. Es ist etwas weniger bekannt und weniger erschlossen. Als ich das erste Mal hier war, habe ich mich in die Landschaft und die kleinen Dörfer verliebt. Mein Partner Magnus, ein Koch, und ich nehmen an einer kulinarischen Reise teil, die von Anna-Brita Onkenhout organisiert wird, einer Sommelière, die ein Haus in der Nähe der kleinen Stadt Beziers besitzt und seit vielen Jahren Reisen ins Languedoc organisiert.

Languedoc-Roussilion, auch bekannt als Occitanien oder Le Midi, grenzt im Süden an Spanien und Andorra. Im Nordosten, entlang der Küste, grenzt das Languedoc an die Provence und das Cevennengebirge. Der Canal du Midi durchquert das Gebiet und verbindet die Atlantikküste mit dem Mittelmeer.

Die gesamte Region hat, wie der Rest Frankreichs, eine reiche Geschichte mit erstaunlicher Architektur, Brücken und kleinen Dörfern, in denen viele der Häuser noch aus der Römerzeit stammen.

Das Languedoc-Roussillon gilt als die größte Weinregion der Welt, mit Weinbergen, die dreimal so groß sind wie die von Bordeaux. Viele der kleinen Weinkellereien bieten Verkostungen und Verkäufe und manchmal auch Führungen an.

Es gibt hier auch eine schwedische Verbindung, da die bekannte Adelsfamilie De la Gardie aus dem Languedoc nach Schweden eingewandert ist. Ihr Gardie-Hof ist heute dank des Bestsellers "The Da Vinci Code" weltberühmt.

Marseillan ist eine der vielen kleinen malerischen Städte in dieser Gegend. Marseillan hat im Winter etwa 8000 Einwohner und im Sommer zehnmal so viele. Die Stadt liegt an einer der großen Lagunen, den Etangas, die nur durch einen schmalen Streifen Land vom Mittelmeer getrennt sind.

Der Hafen von Marseillan.

Der Lebensmittelmarkt findet das ganze Jahr über dienstags bis sonntags von 7 Uhr bis 13 Uhr in der Hallarna im Stadtzentrum statt. Der Grand Marché de Marseillan findet das ganze Jahr über jeden Dienstag im Freien im Stadtzentrum statt und bietet sowohl Lebensmittel als auch Kunsthandwerk.

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Jede kleine Stadt oder jedes Dorf in Frankreich hat einen eigenen Bürgermeister. Das Gegenteil von großen Regionen. Dies mag zwar ineffizient und kostspielig erscheinen, aber die Einwohner haben das Gefühl, dass sie schnelle und einfache Antworten und Entscheidungen zu allem bekommen, von der Frage, wo sie in Dürreperioden Wasser bekommen, bis hin zu Baugenehmigungen.

In Marseillan gibt es, wie in den meisten kleinen Dörfern des Languedoc, nur wenige moderne Häuser. Die alten Steinhäuser, die oft Hunderte von Jahren alt sind, manchmal sogar bis zum Beginn unserer Zeitrechnung, werden eher renoviert als abgerissen.

Außerdem gibt es eine große, Schwedische Gemeinschaft von Menschen, die mit allen möglichen Dingen leben und arbeiten. Janne Larsson ist einer der vielen Schweden, die dauerhaft im Languedoc leben und hier eine Art von Unternehmen betreiben. In Jannes Fall ist es das Hôtel B&B Rue Galilée, das er in Eigenregie und zusammen mit zwei lokalen Bauunternehmern, Familie und Freunden renoviert hat.

Janne ist gelernter Elektriker und hat viele Jahre lang ein erfolgreiches Fotolabor betrieben. Anfang der 2000er Jahre verkaufte Janne alles, was er besaß, um mit seinem besten Freund Calle um die Welt zu segeln. Die Reise dauerte drei Jahre und führte zu unvergesslichen Erlebnissen und Begegnungen mit Menschen. Sie schrieben auch ein Buch über diese Reise. "Mutig oder dumm". Als er nach Hause zurückkehrte, kaufte er ein kleines Haus in Marseillan, einem Ort, in den er sich verliebt hatte, aber er träumte schon lange von einem eigenen Bed & Breakfast. Ende 2014 ging er im Dorf an einem Haus vorbei, das fast baufällig war.

- Dann schlug ein Blitz in meine Stirn ein. Das ist es, das ist dein Bed & Breakfast, dachte ich.

Das 350 Quadratmeter große, dreistöckige Haus war bereits seit vier Jahren auf dem Markt, und alle Spekulanten hatten es bisher als unmögliches Projekt betrachtet. Aber Janne sah das Potenzial und schickte Bilder an seinen Freund, den Architekten David Gölén in Malmö, der ihm sofort zum Kauf riet. David kam her und gab Anweisungen. Glücklicherweise blieb ein Großteil der ursprünglichen Inneneinrichtung aus dem späten 17. Jahrhundert erhalten.

Das Haus in der Rue Galilée vor der Renovierung 2015.

Die Renovierungsarbeiten begannen im September 2015 und zehn Monate lang arbeitete Janne fast rund um die Uhr. Die ersten vier Monate wurden damit verbracht, alles herauszureißen und zur Müllhalde zu bringen, was nicht übrig bleiben sollte, bevor die Elektro- und Sanitärinstallationen beginnen konnten.

Die Eingangshalle mit dem Esszimmer auf der linken Seite.
Die Suite ganz oben.

Das Ziel war, bis zum 14. Juli 2016 fertig zu werden, und Janne ging zum Bürgermeister und fragte, ob er das Haus an diesem Tag einweihen könne. Da dies der französische Nationalfeiertag ist, lehnte der Bürgermeister ab, bot aber an, einen Tag vorher, am 13. Juli, zu kommen.

Sie einigten sich auf den Termin und der Bürgermeister trug ihn in seinen Kalender ein, bevor er feststellte, dass es nur noch zehn Monate waren.

- Er fragte mich fünfmal, ob ich wirklich sicher sei, dass ich die Tür öffnen würde, und das war ich!

Der Bürgermeister versprach also zu kommen.

Am nächsten Tag kam das ganze Dorf Marseillan vorbei, um den verrückten Schweden zu sehen, der meinte, er könne ein baufälliges Haus in zehn Monaten renovieren. Sie dachten, es würde nie fertig werden. Aber es wurde fertig, und der Bürgermeister weihte es wie geplant ein.

Janne Larsson in der Suite seines eigenen Hotels B&B Rue Galilee in Marseillan.

Das Hotel besteht aus fünf Doppelzimmern, darunter eine Suite und eine voll ausgestattete Restaurantküche. Jedes Zimmer hat eine eigene, vollständig geflieste Toilette und Dusche, und vier Zimmer haben einen Kamin. Die Einrichtung ist eine Mischung aus skandinavisch und französisch mit hochwertigen schwedischen Betten. Das Hotel wurde 2019 sogar von der New York Times bewertet.

"... eines der reizvollsten kleinen Hotels, die ich je in Frankreich gefunden habe."
Alexander Lobrano, New York Times

Jetzt betreibt Janne sein B&B schon seit acht Jahren und genießt es jeden Tag.

- Wir leben im Paradies, das kleine Dorf Marseillan ist fantastisch. Wir sind 25 verschiedene Nationalitäten und jeder mag den anderen.

Janne lebt seinen Traum. Jeden Tag trifft er neue interessante Menschen und plant, sein Hotel trotz seines Alters von 68 Jahren noch mindestens 20 Jahre lang zu führen.

- Ich liebe es, den Menschen zuzuhören und ihre Geschichten zu hören. Jeder hat eine Geschichte. Manchmal ist es unglaublich, welche Geschichten man zu hören bekommt! Das gibt einem das Gefühl: Ja, ich will weitermachen!

Besuch bei Weinerzeugern

Janne zeigt uns gerne seine Stadt und nahm uns mit zum Austernfischen, zum Mittagessen und zu einem Besuch beim Wermuthersteller Noilly Prat im Zentrum von Marseillan, wo wir eine Führung bekamen.

Noilly Prat ist ein Wermut, der aus den in Marseillan angebauten Trauben hergestellt wird. Das Originalrezept soll von Joseph Noilly im Jahr 1813 entwickelt worden sein.

Der Name Wermut kommt von dem deutschen Wort Wermut und ist ein gewürzter, angereicherter Wein, der als Aperitif getrunken oder in Cocktails verwendet werden kann. Die weiße, trockene Variante wird für den klassischen Dry Martini verwendet, der von vielen als das "Getränk der Getränke" angesehen wird.

Wie andere Wermutgetränke hat Noilly Prat geheime Rezepte für die Kräuter und Gewürze aus aller Welt, die in den verschiedenen Geschmacksrichtungen enthalten sind. Dazu gehören Kamille, Koriander, Bitterorange, Holunderblüten, Rosenknospen, Kardamom, Zimt, Safran und Vanille.

Die Herstellung von Wermut dauert über 16 Monate. Von der Lagerung der Trauben auf der Hefe über die Reifung in großen Eichenfässern bis zur Reifung.

Der Rundgang endet mit einer Verkostung der vier Sorten: Original Dry, Extra Dry, der speziell für den amerikanischen Markt entwickelt wurde, Rouge aus dem Jahr 1955 und mein persönlicher Favorit, der goldene Ambré, der erst 1986 entwickelt wurde.

Sommereigentümerin Anna-Brita Onkenhout und Küchenchef Magnus Körnegård bei der Verkostung von Wermut im Noilly Prat.

Unser Reiseführer Tony behauptet, dass der Dry Martini nach dem Barmanager Martini di Arma di Taggia im Knickerbocker Hotel in New York in den frühen 1900er Jahren benannt wurde und dass er ursprünglich mit dem Wermut von Noilly Prat und nicht mit dem Martini der Konkurrenz hergestellt wurde.

Der Name Noilly Prat setzt sich aus zwei Nachnamen zusammen: Joseph Noilly und Carl Prat, der die Enkelin des Gründers, Anne-Rosine, heiratete und 1855 offizieller Teilhaber wurde. Als erst ihr Mann und dann ihr Vater Louis starben, übernahm Anne-Rosine Prat das Familienunternehmen und sorgte für eine lange Wachstumsphase. Noilly Prat gewinnt 1878 auf der Pariser Weltausstellung die Goldmedaille. Anne-Rosine beschäftigt eine für die damalige Zeit ungewöhnlich hohe Anzahl von Frauen, was als einer der Gründe für den Erfolg gilt.

Eine der Wände der Ausstellung in Noilly Prat ist mit alten Arbeitsbescheinigungen tapeziert, aus denen der Anteil der im Unternehmen beschäftigten Frauen hervorgeht.

Austernzucht als Wachstumsindustrie

Die Zucht von mehr Fischen, Schalentieren und Algen, die so genannte Aquakultur, wird von vielen als wichtig angesehen, um uns mit guten Nahrungsmitteln zu versorgen, ohne die Ozeane zu erschöpfen. Die Aquakultur ist weltweit ein großer und wachsender Wirtschaftszweig, und in Schweden wird zum Beispiel intensiv an der Ausweitung der Austernzucht geforscht. Der schwedische Verbrauch von Austern ist in zehn Jahren um mehr als tausend Prozent gestiegen. Zuchtaustern gelten als umweltfreundlich und gesund und enthalten Proteine, Omega-3-Fettsäuren, Vitamine, Mineralien und Antioxidantien.

Die Franzosen sind Großverbraucher von Austern und verzehren durchschnittlich zwei Kilo pro Person und Jahr. Die Gesamtproduktion von Austern in Frankreich wird auf 150.000 Tonnen jährlich geschätzt.

Im Languedoc-Roussillon am Mittelmeer werden Austern seit der Römerzeit gegessen und in zwei großen Lagunen, den so genannten Etangs, gezüchtet. 

Marseillan liegt direkt an einer der Lagunen, dem Etang de Thau. Ein schmaler Landstreifen verläuft zwischen der Lagune und dem Mittelmeer.

Janne nimmt uns mit zu seinem Lieblingsunternehmen, Coqui Thau, einem Familienbetrieb mit Vater Christian, der das Unternehmen 1985 gegründet hat, und den Kindern Eric und Laure.

Magnus probiert die stark gesalzenen rosa Austern direkt aus dem Etang de Thau.
Die kleinen Austernjungtiere werden zunächst in Netzsäcken gezüchtet, bevor sie im Alter von zwei Monaten an den Stahldrähten befestigt werden, wo sie etwa ein Jahr lang wachsen, bevor sie geerntet werden.

Die Austern werden an langen Stahldrähten gezüchtet, die an Vorrichtungen am Ende der Lagune hängen. Die Ernte erfolgt über einen Kahn, "bac", der wie ein großes Surfbrett mit Steuerkonsole aussieht. Es gibt keine Geländer oder andere Vorrichtungen, nur eine Reihe von Fässern, die um die Steuerkonsole herum gestapelt sind. Da Janne die Familie kennt, dürfen wir mit Eric auf dem Kahn mitfahren, was Touristen normalerweise nicht erlaubt ist, aber es gibt Unternehmen, die Bootsfahrten mit Verkostung organisieren.

Zu unserer Überraschung holt Eric ein großes BMW-Lenkrad heraus. Er lächelt über unsere Reaktion und stellt das Rad auf eine der horizontalen Streben, an denen die Austerndrähte befestigt sind. Mit ein paar Drehungen des Rades wird der Draht angehoben und die Austern werden sichtbar. Diese Prozedur wird alle vierzehn Tage durchgeführt und simuliert die Gezeiten des Ozeans, die in der Lagune nicht vorhanden sind, und sorgt für eine bessere Qualität der Austern.

Wir bekommen alle eine frische Auster, die etwas salziger ist als andere, die ich gegessen habe, und als Austernliebhaberin kann ich sagen, dass dies bei weitem die beste Auster war, die ich je gegessen habe. Sie war so groß, dass ich abbeißen musste, um sie zu schlucken, und die Konsistenz war wie ein schönes Stück Rinderfilet.

Zurück an Land werden uns in Coqui Thau's eigenem Restaurant Austern und Muscheln serviert, die gekocht, gegrillt, gratiniert und geräuchert werden.

Zu den Meeresfrüchten wird der lokale Wein Picpoul de Pinet gereicht, der auch im Systembolaget erhältlich ist. Die grüne Traube hat einen Hauch von Birne, frischen Kräutern, Limette und Mineralien. Sie hat eine auffallend hohe Fruchtsäure und eine gewisse Salzigkeit, die sie hervorragend zu Austern macht.

Von Mia Ulin. Foto: Mia Ulin und Rue Galilee.

Hierher reisen

Südfrankreich ist von Anfang April bis Ende Oktober am schönsten. Die Winter sind mild, so dass Sie hier das ganze Jahr über bleiben können.

Mit dem Zug

Der nächstgelegene größere Bahnhof zu Marseillan ist Agde. Sie können von allen größeren Städten Frankreichs, darunter Paris, Lyon und Marseille, einen Zug nach Agde nehmen. Von Agde aus können Sie einen Nahverkehrszug oder einen Bus nehmen, um nach Marseillan zu gelangen, das nur eine kurze Strecke entfernt ist. Die Fahrt dauert in der Regel etwa 15 Minuten.

Mit dem Flugzeug

Der nächstgelegene Flughafen zu Marseillan ist der Flughafen Béziers Cap d'Agde (BZR). Sie können auch den Flughafen Montpellier-Méditerranée (MPL) anfliegen, der etwas weiter entfernt ist, aber mehr Flugmöglichkeiten bietet.Vom Flughafen Béziers Cap d'Agde können Sie ein Taxi oder einen Shuttle-Service nach Marseillan nehmen. Vom Flughafen Montpellier-Méditerranée können Sie ein Taxi, einen Mietwagen oder einen Shuttleservice nach Marseillan nehmen. Die Fahrt dauert etwa 45 Minuten mit dem Auto.

Weitere Informationen

  • B&B Hotel Rue Galilee: www.ruegalilee.com
  • Träume es, tue es ... Warum nicht? www.dreamitdoit.fr
  • Noilly Prat: www.noillyprat.com
  • Coqui Thau: www.coquithau.com
  • Ich liebe Marseillan: www.ilovemarseillan.com
  • Heller Wein und Bildung: www.facebook.com/BrightWineEducation
Mia Ulin

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Mia Ulin

Mia ist Schriftstellerin, Journalistin und Konzeptentwicklerin und hat viele Jahre lang für die Rückseite der Arla-Milchpackungen und für arla.se geschrieben. Seit mehr als 20 Jahren leitet sie das Unternehmen Apostel kommunikation. Außerdem betreibt sie Vasaborgen Uppsala slott, eine Ruine aus dem 16. Jahrhundert mit einem Museum, Touren, Hochzeiten und Veranstaltungen. Reisen, Erlebnisse, Essen und Geschichten sind ihre Leidenschaft, immer mit einem Aspekt des nachhaltigen, vorzugsweise regenerativen Reisens.

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