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Zu Gast in dieser Woche: Caroline King, digitale Nomadin

Caroline King verließ Schweden vor 15 Monaten mit ihrem Mann und ihren beiden Söhnen. Die Familie hat eine unglaublich aufregende Reise hinter sich, bei der sie mehr als 20 Länder auf mehreren Kontinenten besucht hat, während sie als "digitale Nomaden" lebte und ihren Lebensunterhalt unterwegs über das Internet bestritt.

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Die Familie hat derzeit keine Pläne, nach Schweden zurückzukehren, sondern befindet sich derzeit in Prag, wo sie ihre Kinder zu Hause unterrichtet. Wir haben Caroline ein paar neugierige Fragen gestellt, und wenn Sie mehr lesen möchten, können Sie das Leben und die Reisen der Familie auf ihrem Blog verfolgen Die zweite Reise.

Können Sie uns ein wenig über sich und Ihre Familie erzählen?

Ich bin in Stockholm aufgewachsen und begann meine Reisekarriere, als ich 17 Jahre alt war und einen Sommer lang freiwillig als Taucher an einem meeresbiologischen Projekt in Belize teilnahm. Nach der Highschool kehrte ich mit einer Gruppe von Freunden zurück und blieb ein Jahr lang in Mittelamerika.

Danach lernte ich auf einer Reise in den indischen Teil von Kaschmir meinen zukünftigen Ehemann kennen, der aus England stammt. Wir lernten uns kennen, als die Straße blockiert war, weil sich die Militärs beider Seiten mit Granaten bewarfen. Wir haben einen Esel gekauft und sind in Ladakh getrekkt, und dann haben wir uns verliebt. Ich ignorierte das Heimreiseticket und begab mich stattdessen auf eine viermonatige Zug- und Busreise durch Asien zurück nach Europa.

Mein Mann und ich sind beide kreative Menschen, die zusammen 3 Online-Unternehmen betreiben. Wir haben jetzt zwei Kinder im Alter von 4 und 6 Jahren, die fast von Geburt an reiseerfahren sind. Es fühlte sich nicht völlig unnatürlich an, dass wir vor 15 Monaten, als die Schulpflicht für unsere Kinder näher rückte, die Entscheidung trafen, auch das Haus und fast alle Besitztümer in Schweden zu verkaufen.

Können Sie uns von Ihrer Reise erzählen?

Seit wir Schweden vor 15 Monaten verlassen haben, haben wir 24 Länder besucht: Deutschland, die Niederlande, Belgien, das Vereinigte Königreich, Rumänien, die Vereinigten Arabischen Emirate, Indien, die Malediven, Malaysia, Singapur, Thailand, Laos, Indonesien, Spanien, Kolumbien, die USA, Frankreich, Italien, Ägypten, Palästina, Israel, den Vatikanstaat, Luxemburg, die Tschechische Republik und Polen.

Es ist eine Mischung aus der Art des Reisens und der Auswahl der Länder. Oft reisen wir wegen des Unternehmens. Letzten Herbst waren wir in Kolumbien, weil wir dort die Produktion eines Großauftrags für Hängematten überwacht haben. Auch wenn ich manchmal ein kleiner Flugmuffel bin, fliegen wir meistens mit dem Flugzeug, weil es billiger, einfacher und schneller ist. Wenn sich die Gelegenheit ergibt, fahren wir am liebsten mit dem Zug, denn die Aussicht ist aufregend und die ganze Familie reist gerne mit dem Zug. Die letzte Zugfahrt war vor etwas mehr als einer Woche von Prag nach Nordpolen.

Was ist das Beste daran, so zu reisen, wie Sie es tun?

Das absolut Beste ist die Freiheit, dort zu sein, wo man will, und die Ausbildung der Kinder so gestalten zu können, wie wir es für unsere Familie brauchen, was in Schweden nicht möglich ist, weil dort Schulpflicht herrscht. Wir können uns wirklich keinen besseren Weg vorstellen, um Ihre Kinder zu erziehen, als sie es selbst erleben zu lassen, anstatt in Büchern im Klassenzimmer darüber zu lesen.

In den letzten Monaten haben wir das alte Ägypten und das Römische Reich bereist, was für uns bedeutet, Pyramiden zu besteigen, die erstaunliche Sammlung von Mumien, Sarkophagen, Statuen und mehr im Ägyptischen Museum in Kairo zu sehen, durch die Tunnel der unterirdischen Stadt in Neapel zu wandern und die erhaltenen Kunstwerke und Gipsabdrücke in Pompeji zu bewundern.

Es ist unterschiedlich, wie wir entscheiden, wohin wir gehen und was wir erleben wollen, aber wir versuchen auf jeden Fall, Arbeit, Bildung und die Wünsche der Kinder und Erwachsenen unter einen Hut zu bringen. Wir haben in letzter Zeit 3 aktive Vulkane bestiegen. Die Kinder haben das unbedingt vorgeschlagen, weil sie von Vulkanen fasziniert sind. 

Meistens wollen wir alle das Gleiche tun, und so sind wir in Florida mit dem Luftkissenboot zwischen Alligatoren geflogen, in Laos mit dem Kanu auf einem wilden Fluss gefahren und haben uns auf Bali im Pool zwischen den Reisfeldern entspannt. Aber der Hauptgedanke des Reisens ist für uns die Entdeckung und das Lernen, wie die Welt funktioniert und dass man so viele verschiedene Dinge leben und tun kann.

Können Sie uns etwas über unerwartete Herausforderungen während der Reise erzählen?

Wir hatten nicht erwartet, dass die Internetverbindung in den Gebieten, die wir in so vielen Ländern besucht haben, so schlecht sein würde. Es ist furchtbar frustrierend, wenn man seine Arbeit machen muss, aber nicht kann, weil der Wind aus der falschen Richtung weht (!) oder man zufällig an einem fantastischen Ort ist, an dem es überhaupt kein Internet gibt.

Dann müssen Sie Ihre Arbeit einfach zurückstellen, bis Sie an einen Ort mit einer guten Verbindung kommen. Das Leben war so viel einfacher, wenn wir eine gute Verbindung hatten. Jetzt haben wir gelernt, zuerst zu planen und uns über die Verbindung zu informieren.

Ihr nennt euch selbst "digitale Nomaden" - was bedeutet das und wie verdient ihr euren Lebensunterhalt unterwegs?

Wir leben von unseren Online-Shops - wir entwerfen und produzieren Hängematten, Pashmina-Schals und... Teppich in Ländern wie Nepal, Indien und Kolumbien. Es begann damit, dass mein Mann 2001 Pashmina-Schals aus einer Kiste unter seinem Bett verkaufte, und hat sich zu einem Unternehmen entwickelt, das etwa 40-50 Menschen in der Produktion in Nepal beschäftigt und Hunderten von Menschen in Indien und Kolumbien Arbeit gibt.

Wir haben eine faire und umweltbewusste Einstellung, die das gesamte Unternehmen durchdringt. Deshalb besuchen wir die Fabriken häufig, um sicherzustellen, dass die Menschen, die dort arbeiten, sich weiterhin wohlfühlen und dass die Fabriken weiterhin hohe Standards einhalten.

Als wir die Entscheidung trafen, Schweden zu verlassen, um unsere Kinder zu Hause zu unterrichten, gab es eine große Umstrukturierung in der Firma. Nun mussten wir uns nach Leuten umsehen, die sich um die Dinge kümmern, die uns an das Büro fesselten, und so fanden wir andere Unternehmen, die sowohl versenden als auch den Kundendienst und die Verwaltung in verschiedenen Ländern übernehmen.

Es mag sich so anhören, als gäbe es für uns nichts mehr zu tun, aber die Wahrheit ist, dass, wenn Sie Ihr Unternehmen nicht an der Spitze halten, es jemand anderes tun wird, also müssen Sie sich ständig verbessern. Es ist ein ständiger Jonglierakt, um Zeit für die wichtigsten Dinge zu finden.

Familjen badar på Maldiverna
Familienschwimmen auf den Malediven

Ihre Kinder gehen nicht in eine traditionelle Schule, sondern Sie unterrichten zu Hause. Wie funktioniert das?

Wir praktizieren "friedliche Elternschaft" nach bestem Wissen und Gewissen. Dies bedeutet Folgendes Nichtangriffsgrundsatz und keine Gewalt und keinen Zwang gegen Kinder anwenden, was sich vielleicht nicht so seltsam anhört, aber wenn man auf Details wie Schule und Kindergarten eingeht, sieht man, dass es gegen den Grundsatz der Nicht-Aggression verstößt, ein schreiendes Kind im Kindergarten zu lassen oder ein Kind, das nicht zur Schule gehen will, zu zwingen.

Das Prinzip der Nicht-Aggression zu befolgen, bedeutet nicht, dass man Kinder machen lässt, was sie wollen, denn dann können sie natürlich aggressiv gegenüber anderen werden.

Es wird viel gestritten und verhandelt werden, was wir als eine Investition in die Zukunft sehen. Der Schulzwang und die Tatsache, dass alle Kinder unterschiedlich sind und unterschiedliche Bedürfnisse haben und dass wir nicht an das schwedische System an sich glauben, bedeutet, dass wir unsere Kinder nicht in einer schwedischen Schule haben wollen.

Wir praktizieren etwas, das man "Unschooling" nennt, was kurz gesagt bedeutet, dass wir uns nicht an einen Lehrplan halten, sondern den Unterricht ganz auf das Kind ausrichten. In manchen Familien können die Kinder tun und lassen, was sie wollen. Wir sind der Meinung, dass wir dafür verantwortlich sind, dass unsere Kinder das richtige Rüstzeug mit ins Erwachsenenalter nehmen, und deshalb haben wir einige Rahmenvorgaben, wie wir das tun.

Wir halten Mathematik und Lese- und Schreibfähigkeiten für wichtig, deshalb haben wir uns dafür interessiert und versuchen, jeden Tag etwa 2 Stunden dafür zu reservieren. Unserem ältesten Kind haben wir mit 1 Jahr das Lesen mit der Wortbildmethode beigebracht, d. h. wir halten große Wortkarten hoch und es wird wie ein Spiel. Nach einer Weile lernt das Baby, die Wörter zu erkennen und dann zu entziffern, was die Buchstaben bedeuten.

Wir verfolgen die Interessen der Kinder und stellen fest, dass sie, je älter sie sind, immer vielfältiger werden. Der 5-Jährige mag das Programmieren, also lernen wir mit Codeacademy und oft sitzt er bei seinem Vater, wenn er mit Magento arbeitet. Unser Vierjähriger ist eher künstlerisch veranlagt, sehr kreativ im Umgang mit Lego und kocht gerne, so dass wir einen Teil des Tages für die Kinder reservieren, damit sie ihre eigene Zeit mit den Eltern verbringen und Zeit für diese Dinge haben.

Manche Leute fragen mich, wie ich meinen Kindern Dinge beibringen kann, für die ich nicht ausgebildet bin. Dann muss man sich fragen, was zu lernen wichtig ist und ob das Kind wirklich interessiert ist, denn wenn das Kind nicht lernen will, hat es keinen Sinn.

Und wenn das Kind fortgeschrittene Physik/Chemie oder etwas anderes lernen will, in dem ich kein Experte bin, dann lerne ich entweder, wie man es unterrichtet, oder ich stelle einen Lehrer dafür ein oder melde es zu einem Kurs an. Jetzt sind sie erst 4 und 5 Jahre alt, also werden wir die Sache in Angriff nehmen, wenn sie auftaucht, und dann die beste Lösung finden.

Was sind Ihre Zukunftspläne?

Wir werden versuchen, als Bewohner von Prag ein Jahr lang. Die längste Zeit, die wir an einem Ort verbracht haben, waren 3 Monate, also denke ich, es wird eine Herausforderung für uns sein! Aber Prag liegt strategisch günstig in der Nähe vieler mitteleuropäischer Städte und der Adriaküste, so dass es zumindest einfach ist, kürzere Reisen zu unternehmen, sobald die Füße wieder anfangen zu jucken.

Zum Schluss noch eine Frage, die wir jedem stellen, den wir interviewen: Was ist Ihr Traumziel?

Die Antarktis! Es wäre so cool, mit Biologen zu gehen und frisch geschlüpfte Kaiserpinguine zu treffen! Wir hatten die Reise eigentlich geplant, aber gerade als ich losfahren wollte, wurde ich schwanger, also verschieben wir sie um ein paar Jahre, bis der Jüngste 7 Jahre alt wird.

Henry inuti en mini-pyramid
Henry im Inneren einer Minipyramide in Gizeh, Ägypten

Danke, Caroline King, dass Sie Ihre Erfahrungen und Gedanken mit uns teilen!

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